MARCO

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Dalla radice mar, comune ai popoli italici, deriva il sostantivo mas, maris, 'maschio, virile', e anche Maris, il dio etrusco della guerra, chiamato Mars (Marte) dai Romani. Al nome può essere dato il significato di 'uomo virile' oppure di 'sacro a Marte'. In particolare, l'antico prenome romano Marcus derivava da Marticos, in riferimento al dio e significava 'dedicato a Marte' dio della guerra. Questo nome era molto comune nell'antica Roma, fu il nome dell'oratore Marco Tullio Cicerone (I secolo a.C.) e dell'imperatore del ll secolo d.C. Marco Aurelio Antonino. Amato dalla cristianità, è legato al culto per san Marco Evangelista. Nato da famiglia benestante di origine ebrea, dopo la crocifissione di Gesù, seguì san Pietro nei suoi viaggi missionari. Fu ucciso dai pagani e il suo corpo, sepolto in Egitto, venne trafugato nell'828 da due mercanti veneziani che lo portarono nella città veneta dove, a partire dal 976, fu eretta la basilica a lui intitolata. Tra i personaggi famosi si ricordano l'esploratore Marco Polo e il pittore Marc Chagall. San Marco, patrono di Venezia, è festeggiato il 25 aprile.